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中国计算机报:DRM时代落幕

2008-01-14 eNet&Ciweek

  随着Sony BMG公司最终放弃在音乐中加入数字版权保护技术,一个带版权保护软件的数字音乐时代落下了帷幕。   在看到DRM已穷途末路时,苹果CEO乔布斯宣布放弃DRM,并呼吁其他公司也放弃它。   全球四大唱片公司中最后一个加入无DRM(Digital Rights Management,内容数字版权加密保护技术)阵营的Sony BMG,在1月6日终于宣布将开始提供不带数字版权保护的音乐唱片。一个月前,华纳音乐集团(Warner Music Group,WMG)已经宣布将通过Amazon在线商店来出售不带数字版权保护的音乐。而百代(EMI)和维旺迪环球唱片公司(Vivendi's Universal Music Group)早在2007年初就已经和DRM说再见。   2月3日,包括Sony BMG在内的几个大唱片公司将提供100万首不带DRM的音乐歌曲,并通过Amazon让用户下载。如果参考Sony BMG的过去,上述举动令其显得尤为引人注目。2005年,Sony BMG在用户不知情的情况下,私自将带有DRM软件的CD销售给用户,DRM软件能够秘密地安装到用户的计算机内,从而使计算机变得不安全和易受攻击。   防君子不防小人   互联网兴起之后,版权保护问题一直为大家所关注。从事音乐工作的人对这个可能感受最深。市场调研公司Nielsen SoundScan的调查数据显示,美国唱片业全盛时期一年总营收超过2000亿美元(比如1997年唱片业的销售总额达到了2330亿美元)。网络发达之后,非法音乐下载盛行,正版唱片业的营业总额步步下滑。到了2002年,唱片业的销售总额已经跌到不足1000亿美元,收入降低了近60%,整个产业链从上游到下游都处于危机之中。   唱片界先是将危机归罪于个人计算机附属接口设备的光盘刻录机,后来则把责任归于网络上可交换文件的P2P软件及其提供者(比如美国的Gnutella网站)。他们甚至发动司法权利,对下载音乐的大学生展开策略性的攻击。但现在回头看看,事实上,这些指控让他们与消费者的距离越来越远。   DRM伤害的主要是那些已经付费的使用者,因为他们为把音乐拷贝到不同的播放器之前,往往需要繁琐的步骤,甚至需要以损失音乐音质为代价。“DRM防君子不防小人”,Enderle公司分析师Rob Enderle这样说,“它给合法用户造成的伤害远远比盗版者来得大”。   对于唱片公司来说,更糟糕的是DRM的限制最终也没有让它们赚到钱。因为DRM试图将消费者和最兼容某种音乐格式的设备捆绑在一起,唱片公司因此稀里糊涂地把太多的权力交给了音乐的分销商和音乐播放设备的制造商。iPod的制造商苹果就曾因此控制了将近80%的合法数字音乐下载市场。乔布斯还拒绝了其竞争对手要求其放开DRM技术的请求,因为一旦放开DRM技术,iTunes的用户就能够轻松地将歌曲传到其他播放器上播放。   去年,美国的消费者为此发动了数次抵制主要唱片公司的行动,丹麦、芬兰、法国、德国、挪威、荷兰和瑞典的消费者团体也纷纷起诉苹果公司。在他们看来,苹果的iTune软件和iPod播放器限制了音乐的拷贝和播放,同时操纵了音乐的价格。   被大公司抛弃   2007年2月6日,苹果对DRM的态度来了一个180度的转变,并把责任推给了唱片公司。乔布斯向外界发布了一封公开信,信中称,苹果已经得出结论,如果向其他公司提供DRM保护,仍不能保证从大唱片公司购买的歌曲不被盗版。因此苹果更愿意完全废止DRM技术,以便所有的MP3都能播放从任何一家在线音乐店购买的音乐。同时,使用DRM技术用户容易发生隐私信息等的泄漏,因此,苹果也呼吁各大唱片公司停止使用DRM技术。   微软董事长比尔·盖茨在2007年3月一次接受采访时,也明确表示了对DRM的失望。他认为,DRM让那些合法购买音乐的消费者饱受折磨,却并没有起到防止盗版的作用。“DRM没有做到它应尽的职责”。让那些付费下载音乐的消费者烦恼的是,iPod音乐商店iTunes上下载的音乐受DRM保护,无法在SanDisk、创新或者是微软的Zune等播放器上播放。   商业争夺仍在继续   DRM并不会因此彻底消亡,RealNetwork's(RNWK)Rhapsody音乐订阅服务商和有广告支持的Ruckus都将继续使用DRM来保证在订阅到期后音乐不再被播放,但是这些服务只是音乐市场中的极小份额。“到2008年末不会再有关于DRM的大事发生了”,仅次于iTune的美国第二大音乐下载服务提供商eMusic公司的CEO David Pakman说,“以后只可能在租赁服务上会看到DRM”。   不像百代的做法,其他唱片公司希望在Amazon培养另一个苹果的竞争对手,这样能够给唱片界带来更多的定价主动权。“唱片公司通过创造一个竞争对手来摆脱苹果的控制是个好办法”,主管数字版权研究的Gartner公司副总裁Mike McGuire说。   但是,要缩小和苹果的差距并非易事。就拿微软来说,虽然也重金开发了自己的音乐播放器Zune和在线的音乐商店,但至今仍没有能力赢得四大唱片公司的全力支持。尽管DRM已经成为明日黄花,但微软仍拿不到完全不带DRM的音乐下载权,和四大唱片公司的谈判目前也进展缓慢。   事实上,唱片公司对苹果的制衡举动也是迫于无奈;而从商业的角度考虑,苹果等公司想要从数字音乐市场分一杯羹的做法也无可厚非。同时,数字版权争议的界定也不是一成不变的,因此唱片公司也需要从技术、法律层面多思考DRM的前景。   不过老实说,经过与音乐传播渠道一系列口水战、诉讼以及针对消费者做下错误决定之后,现在的音乐市场,主导者已经不是唱片公司,大的搜索引擎和电子商务网站,已经成为数字音乐市场新的主导。   DRM数字版权技术介绍   数字化信息的特点决定了必须有一种独特的技术,来加强保护数字化音视频节目内容的版权,于是DRM应运而生。   DRM技术的工作原理是,首先建立数字节目授权中心,编码压缩后的数字节目内容利用密钥(key)可以加密保护(lock),加密的数字节目头部存放着KeyID和节目授权中心的URL。用户在点播时,根据节目头部的KeyID和URL信息,就可以在通过数字节目授权中心的验证授权后送出相关的密钥解密(unlock),节目方可播放。   密钥一般有两把,一把公钥(public key),一把私钥(private key)。公钥用于加密节目内容本身,私钥用于解密节目。   上述这种加密方法有一个明显的缺陷,就是当解密的密钥发送给用户时,一旦被黑客获得,即可方便地解密节目,从而不能真正确保节目内容提供商的实际版权利益。另一种更加安全的加密方法是使用三把密钥,即把密钥分成两把,一把存放在用户的播放终端(比如电脑)上,另一把放在验证站(access ticket)。要解密数字节目,必须同时具备这两把密钥,方能解开数字节目。比如,在互联网上传输音乐或视频节目等内容时,这些内容很容易被拷贝复制。为了避免这些风险,节目内容在互联网上传输过程中一般都要经过加密保护。也就是说,收到加密的数字节目的人必须有一把密钥(key)才能打开数字节目并播放收看。因此,传送密钥的工作必须紧跟在加密节目传输之后。   对内容提供商而言,必须意识到传送密钥工作的重要性,要严防密钥在传送时被窃取。互联网上的黑客总是喜欢钻这些漏洞,因此我们需要一种安全的严密的方式传送密钥,以保证全面实现安全保护机制。   DRM为何被抛弃?   直至今日,部分唱片公司仍然觉得它必须侦测消费者使用著作权的行为,不管这个管控是否给消费者带来不便。这样做的结果就是使部分消费者放弃正版唱片,开始使用盗版音乐,无视唱片界的合法权益,甚至沉浸在新科技革命带来的快感中,没有罪恶感。   对于唱片公司来说,DRM技术复杂而先进,它可以控制使用者对软件、音乐、影片、书籍、和照片等任何形式的数字内容的使用。通过DRM,可以限制消费者复制数字内容,也可以禁止消费者将数字内容放到不同的使用工具(手机或PDA)或平台(电视或计算机)上使用。通过网络,DRM还可以追踪音乐被播放的次数甚至在哪些地方被播放。   自从有了DRM,消费者购买音乐和播放音乐的习惯从此也被改变。以前,买来音乐之后,消费者想要在哪儿播放就可以在哪里播放。但采用DRM技术之后,如果换了音乐播放器或更换计算机,或许音乐就被锁住了。在不同的网络音乐商店(iTunes、Napster、RealNetwork、MSN、Yahoo)买来的歌曲,DRM都不兼容,因此也不能一起播放。如果消费者想把自己购买的音乐送给家人或朋友聆听,更是难上加难。   近来,DRM技术也开始侵入传统的CD。2006年年底,一个美国的消费者在无意中发现,把一张Sony BMG的CD放入计算机聆听时,竟然会顺便安装版权保护程序,而这版权保护程序正好替黑客大开方便之门,让黑客轻易上身。美国消费者与Sony BMG经过诉讼之后,在今年的1月6日以和解收场。Sony BMG免费替消费者更换完全无版权保护的CD,更为此事件成立网站,详列有哪些CD灌有此程序、如何移除这些有瑕疵的版权程序。   有人甚至把DRM给消费者带来的不便上升到社会和伦理道德层面,把DRM称作是一种新的数字霸权。他们认为,DRM的本质就是要剥夺人类在数字时代的自由。在利益的驱使下,许多大公司将DRM强加给公众。   诚然,唱片公司应该获得应有的知识产权保护,获得应有的金钱回馈以进行更多创作,但是消费者的权利同样不容牺牲。当数字音乐走入寻常百姓家之后,一个通用的、人性化的数字版权保护策略将会是消费者最深切期待的解决方案。

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